Publication: Die Burger Issued: Date: 2009-03-09 Reporter: Pieter du Toit

Skoorsoek op die wapenspoor

 

Publication 

Die Burger

Date

2009-03-09

Reporter Pieter du Toit

Web Link

www.dieburger.com



Amper vyf jaar lank het mnr. Eddie Trent gestoei om die wapenskandaal terug op die parlement se sakelys te plaas. Aan die vooraand van sy aftrede as DA-LP het hy aan PIETER DU TOIT vertel watter gesukkel dit was.

Dit was net 地 bietjie meer as 地 jaar gelede, aan die begin van Februarie 2008, toe die DA-LP mnr. Eddie Trent (69) gedink het hy het 地 deurbraak gemaak.

In een van die parlement se kleinste komiteekamers, 地 benoude vertrek twee verdiepings bo die Nasionale Vergadering (NV), het sy kollegas in die staande komitee oor openbare rekeninge (Skoor) dikmond ingestem om opnuut na bewerings oor die regering se omstrede multimiljardrand-wapentransaksie te kyk.

Trent het gemeen hy het 地 voet in die deur: 摘k wou dit net weer op die tafel plaas dalk kon ons 地 debat daaroor aan die gang kry.

N die vergadering daardie dag het hy verslaggewers op sy kenmerkend geheimsinnige manier eenkant toe gevat en in sy vertroue geneem. Hy het nuwe bewyse losgegrawe; hy sit met mense wat bereid is om te praat, het hy in 地 fluisterstem vertel, maar sommige vrees vir hul lewe.

Die eerste hekkie is hy oor. 哲ou moet ons net vergader en hoop vir die beste! het hy ges.

Dit was 地 lang vyf jaar sedert hy in 2004 parlement toe gekom het, en 2008 was die langste jaar van almal.

Skoor se besluit van Februarie 2008 was die laaste wat die komitee daardie jaar aan die wapentransaksie gedoen het. Vergaderings is afgelas, en komiteesittings is uitgestel.

Trent se pogings om die vertragings op te haal, is om elke hoek en draai gepootjie, meestal deur die ANC-lid mnr. Vincent Smith.

Die wapentransaksie is van die sakelys afgehaal; die kere dat dit wel op die agenda verskyn het, was daar nie 地 kworum nie; en ander kere wanneer die vergadering nie afgelas, uitgestel of Trent buite orde geroep is nie, het die parlement in reses gegaan.

Weke het maande en eindelik 地 volle jaar geword. Nks het gekom van Skoor se besluit in Februarie 2008 nie.

全pring Daarop

Tot by Skoor se h鳬l laaste sitting drie weke gelede.

Die nasionale vervolgingsgesag het verduidelik waar hy met die enkele oorblywende ondersoeke staan, dat hy op die spoor van gesiene Suid-Afrikaners is en dat daar met oorsese wetstoepassingseenhede gewerk word. Maar, is aangevoer, hy het net drie ondersoekers wat aan die saak werk.

Die departement van handel en nywerheid het die o ook laat rek.

Di departement is verantwoordelik vir die bestuur van teenhandelsooreenkomste, wat deel van die kontrakte met buitelandse wapenvervaardigers is. Laasgenoemde sou miljarde rande in volhoubare ondernemings in Suid-Afrika moes bel, en dit sou in teorie tot die skep van 65 000 vaste werkgeleenthede lei.

Hoeveel werkgeleenthede geskep is, hoeveel geld bel is en of die projekte volhoubaar bestuur word, is egter onduidelik.

適an jy glo? In die laaste week wat ons sit, kom al hierdie goeters uit. Wie weet wat nog alles kan uitkom? Ek het op die laaste dag meer vordering gemaak as in die 4ス jaar tot nou . . . s Trent en sug.

Hy tree binnekort n 28 jaar uit die politiek, die meeste daarvan as lid van die ou Kaaplandse provinsiale administrasie se Skoor, van 1989 tot 1994 as LP en toe as lid van die Oos-Kaapse Skoor in Bhisho. Dit was egter sy verkiesing tot die NV in 2004 wat gelei het tot die grootste taak van sy politieke lewe.

摘k het die verwikkelinge om die wapentransaksie gevolg terwyl ek nog in die wetgewer in Bhisho was.

典oe ek parlement toe kom, het ek op 地 dag in my kantoor gesit toe Tony (Leon, destydse DA-leier) inkom en s: 薦ddie, het jy Richard Young (een van die onsuksesvolle biers in die wapentransaksie) oor die radio gehoor? Hier痴 iets. Spring daarop.

Trent het vinnig gespring. Hy het deur die massas dokumente begin werk, vergaderings bel met mense wat by die aanvanklike bodproses betrokke was en sy voorregte as parlementslid gebruik om geklassifiseerde dokumente te bekom.

摘k het die laaste jare taamlik baie kennis opgedoen en inligting bymekaargemaak. Die een groot frustrasie wat ek deurentyd gehad het, was die ANC se standpunt dat hulle dit slegs sal bespreek indien ek met nuwe bewyse kom.

泥ie bewyse moes totaal nuut wees. Dit is mos onmoontlik! Alles met hierdie transaksie is verbind, alles hou verband met mekaar.

Op Die Nippertjie

Die middelpunt van die twis bly die verslag van die gesamentlike taakspan wat in 2001 gepubliseer is. Di taakspan het bestaan uit Skoor, die ouditeur-generaal en die openbare beskermer.

Daar is wyd bewerings dat dit gesuiwer is om sekere bevindings te verdoesel, mense te verontskuldig en die ware omvang van die beweerde korrupsie weg te steek.

Dit kon egter nog nooit bewys word nie, want Skoor, die verantwoordelike parlement靡e oorsigliggaam, weier om di bewering te oorweeg.

Die frustrasie, s Trent, is die feit dat die ANC volhou die verslag is bo verdenking en dat dit die laaste oordeel oor die transaksie is.

Tot in Februarie verlede jaar. 摘k het my kollegas oortuig dat ons ten minste moet kyk na die uitvoering van die verslag se aanbevelings. Ek was oortuig ons het net 地 voet in die deur nodig om dit oop te maak, en daarin het ons geslaag.

泥it het gelei tot 地 vloedgolf van nuwe bewyse en inligting. Ek het die afgelope jaar m鳬r inligting daaroor gekry as in die vorige vier jaar.

Maar namate dit duidelik geword het dat Skoor se ondersoeke nie net by die taakspan se aanbevelings sal bly nie en dat dit kan uitbrei, het die ANC met sy vertragingstaktiek begin en dit reggekry om dit in werklikheid 地 jaar lank te keer.

泥ie uiteinde is dat hulle hierdie veldslag gewen het, maar hulle gaan ni die oorlog wen nie. Hierdie ding sal nooit weggaan nie. Daar is net heeltemal te veel mense wat te veel weet. Ek is oortuig daarvan. Dit sal nie weggaan nie, want nie net sal die parlement daarvan seker maak nie, maar die publiek ook, s Trent beslis.

泥it is die grootste korrupsie-en-bedrog-skandaal wat die land tot nog toe gesien het. Dit het reeds die politieke loopbaan van een staatshoof gekos en sal na alle waarskynlikheid ook die politieke loopbaan van die land se aspirantpresident kos.

Hoe voel dit om, n al die jare en die geswoeg om inligting te kry, op die nippertjie gepootjie te word?

徹ns is LP痴, man! raak hy driftig. 鄭s Skoor enigsins ernstig oor die saak was, sou ons aansoek gedoen het om voort te gaan met ons werk tot en met die verkiesing . . . ons ontvang immers nog tot 22 April 地 salaris.

溺aar daar gaan niks gebeur nie. Dit is baie frustrerend.

Geheime Kluis

Daar is baie vrae wat Trent nog wil stel, selfs al is dit op geslote vergaderings waar die publiek en die media nie toegelaat word nie.

Hy het kontak met vreemde karakters, van wie een 渡et so 地 groot mes by hom dra en wat meen in hierdie (wapen)bedryf kan 地 mens nie jou rug vir 地 oomblik draai nie. Sy informante is deel van die skaduw靡eld van wapenhandel, plaaslik en oorsee.

Die bewyse oor wie se handpalms blink gevryf is met omkoopgeld, is wel daar, en Trent vertel van 地 kluis 靡ens waar die hele verhaal opgesluit l. 溺oet net nie skryf waar dit is en wie se kluis dit is nie.

Sy ruim kantoor in die Kaapstadse Marksgebou, met die kantore van parlement靡e opposisiepartye, is amper leeg. In die een hoek staan kartonbokse vol l麁rs, alles op pad terug Port Elizabeth toe waar sy vrou, Elizabeth, 地 plaaslike raadslid, op hom wag. Teen die mure is portrette van ou volksrade, wetgewers, koukusse en komitees.

Die ANC wil nie korruptes vastrek nie, en sonder die regerende party se toewyding gaan dit moeilik wees om korrupsie vas te vat, s hy.

泥ie politieke wil ontbreek. Dit is net nie daar nie. Die ANC en die regering het baie geleenthede gehad om te wys hulle is verbind tot deursigtigheid, maar het nie 鳬n gebruik nie.

Trent is nog tot 22 April 地 LP, dan tree hy af om naweke op 地 kleinhoewe by Steytlerville saam met sy vrou met olywe te gaan boer. Ver van konfrontasies met Smith, 地 halsstarrige ANC en geheime dokumente in kluise.

Die laaste jare op die wapenspoor was absoluut fassinerend . . . die internasionale wapenbedryf is 地 interessante plek. Nee, ek dink nie die wapentransaksie is 地 obsessie nie net . . . interessant.

With acknowledgements to Pieter du Toit en Die Burger.



Opgespring.


Tell me it ain't true.